domingo, 12 de noviembre de 2017

Las Terrenas y su Desarrollo

Las Terrenas es Las Terrenas.
Las Terrenas y su Desarrollo

Es posible que sea uno de los que menos haya hablado, o quizás escrito, sobre el tema del desarrollo de Las Terrenas, pero el tema del futuro de Las Terrenas se repite, repite, repite….  Algunas ponderaciones aparecen a continuación.

Creo que Las Terrenas tiene suficiente capacidad interna para empezar y mantener un diálogo abierto, creativo y balanceado sobre el tema del futuro de Las Terrenas. 

Creo que el comienzo de ese diálogo no necesita de una iniciativa oficial, ni privada, ni financiada.  El que lo crea y vea la necesidad, que lo inicie.  “Sé el cambio que deseas ver en el mundo.”  Es un pugilato el que muchos de los que se quejan de que no hay diálogo nunca lo crean, ni lo impulsan, ni lo fomentan.  Temen no tener suficiente poder de convención.  Por Dios, inténtelo!!!

Creo que hay que ser sabio y reconocer que será muy posible que necesitemos a otros que no están en nuestro medio, porque nadie lo sabe todo y porque es de sabios buscar opiniones alternas y diversas.

Creo que si queremos un cambio no podemos seguir haciendo lo mismo.  El cambio deseado hay que planificarlo, no ocurre al azar.  El cambio deseado empieza por dentro, con nosotros mismos.

Creo que el Estado no es ni la fuente única, ni la mejor, para una visión del futuro, en base a la forma en que ha actuado aquí y en otro sitio.  De hecho, creo que al Estado se le debe cerrar las puertas al proceso, porque generalmente lo hace de manera autocrática, patriarcal, dictatorial y clientelista.

Creo que debemos dejar de pensar en Punta Cana, Bayahibe, La Romana, Puerto Plata y otros puntos como modelos.  Las Terrenas tiene características tan particulares que tratar de copiar lo que otros han hecho nos podría hacer mucho daño.

Creo que la aparente “disgregación” dentro de los grupos interesados en debatir el futuro del municipio es un buen ejemplo de la ausencia de concertación dentro de la población en general.  Las causas mencionadas por algunas son, a mi ver, ciertas, pero no son las únicas.  El principal indicador de una comunidad progresista y desarrollista es su capacidad de dialogar.  Aquí parece que no nos hablamos sino que nos criticamos.  El segundo indicador de una comunidad progresista y desarrollista es la presencia de mecanismos para canalizar el diálogo hacia resultados, pero en nuestro medio los aparentes “resultados” tienden a ser autocrátcos, impulsivos y clientelistas.  Esto último no se limita a lo político, está bien arraigado igualmente en el plano económico.

Creo que más que todo y en base a los buenos modelos en latinoamerica, el indicador más importante es juntar fuerzas hacia el bien común (alianzas, convenios, etc.).  En nuestro pequeño, hermoso y pintoresco pueblo de Las Terrenas carecemos de un modelo, de un resultado, que todos podamos celebrar como ser el fruto de haber trabajado juntos para lograrlo.  No tenemos experiencia trabajando y logrando juntos.  Eso, unido al arraigado desagradecimiento en todos los niveles, crea un vacío emocional que impide la concertación.’  No sólo ocurre entre los terreneros y dominicanos, la desintegración es un estado diarréico entre los inversionistas extranjeros.

Creo en el crecimiento económico (que no es igual a desarrollo), pero sólo si hay inversión social, lo cual es pura y simplemente invisible en Las Terrenas.

Creo que el miedo de los inversionistas a que le monten un chinchorro al lado es sólo en parte una realidad.  El mayor miedo de todo inversionista es el costo de la corrupción y no sólo por parte del gobierno.  A veces la inversión privada no denuncia la corrupción porque le beneficia.

Creo en 6, 10, 15 y 20 niveles en Las Terrenas, pero por encima de los 30 metros sobre el nivel del mar.  Creo que tales expansiones no deben ser generalizadas, sino zonificadas.  Hay zonas frágiles en nuestro entorno que no deben ser tocadas.

Creo que junto a construir y a planear nuevas construcciones debemos decidir las cosas que debemos destruir, o sea, quitar, eliminar, sacar del medio, porque fueron hechas muy pobremente y con graves consecuencias, como el relleno de humedales.  Si tuviera 100 millones de dólares me dedicaría a comprar propiedad construída sobre humedales, para destruir las construcciones y restaurar los humedales.  Si no restauramos, protegemos o recuperamos humedales podremos sembrar un millón de corales y manglares y no van a sobrevivir como debieran.  Hay muchos ingenieros e inversionistas por ahí que son depredadores (algunos auto-confesos) y mucho de los problemas que tenemos en nuestras costas es el resultado de sus acciones.  Ahora, póngalos a ellos a tomar decisiones sobre el futuro de Las Terrenas y usted verá.

Creo que la gente ignora las condiciones críticas en cuanto a medio ambiente e infraestructura en Las Terrenas.  Me espanta que gente que supuestamente sabe mejor sólo piensa en construir, construir y construir.  En mi mente muchas de sus ideas realmente significan “destruir, destruir, destruir” y son los que acusan a las voces de análisis y ponderación de estar opuestas al desarrollo.  Nada más lejos de la verdad, pero así es la demagogia y la sicofancia.

Creo que las construcciones insostenibles son auto-destructivas.  Más de la mitad de los proyectos recientemente construídos en Las Terrenas son insostenibles y, por lo tanto, aumentan nuestra INMENSA capacidad de autodestrucción.

Creo que todo proyecto que no invierta en mejorar el mar (una larga cadena de factores) es un daño para Las Terrenas.  Es mi declaración más absoluta posible.

Creo que el chisme es el segundo mayor problema de Las Terrenas.

Y para no hacerlo más largo, en los últimos años me he tomado la libertad de opinar sobre desarrollo.  Algunos de esos temas aparecen a continuación para los que tengan tiempo de y les guste leer:

sábado, 30 de septiembre de 2017

Proyecto de Sistemas Naturales de Depuración de Aguas Residuales en Las Terrenas

Humedal natural grande

Humedal natural como jardin

Humedal natural para plantas

Humedal natural como jardin

Instalacion de biodigestor



Jose Bourget hablando sobre el criterio de seleccion de casas

Modalidad de biodigestor/procesador natural de aguas residuales


Presidentes de Juntas de Vecinos participando en el taller con REDDoM

Vista parcial de la audiencia

El Ing. Luis Nin habla sobre la tecnica del proceso.

Otra vista de los participantes

El Ing. Jeffery de REDDOM introduce el programa


Disfrutando los refrigerios

Unión de Juntas de Vecinas de Las Terrenas Implementa Proyecto de Sistemas Naturales de Depuración de Aguas Residuales

El pasado viernes 29 de septiembre, la Unión de Juntas de Vecinos agrupó a 40 líderes comunitarios representando a 26 juntas de vecinos de Las Terrenas para un taller sobre el uso de plantas acuáticas para la depuración del agua residual en las casas.  El taller sirvió para informar y motivar a la audiencia ya que unos 60 de esos sistemas de depuración natural serán construídos en varios de los barrios representados en el taller.
Los materiales para el biodigestor, para el humedal y las tuberías provienen de fondos del USAID administrados por REDDOM dentro de un proyecto sobre cambio climático en Las Terrenas.  Se han mejorado dos acueductos, uno en el Callejón de Bate en La Ceiba y el otro en la comunidad rural de El Jamito.  El proyecto de los depuradores naturales es parte de una respuesta integral a las consecuencias del cambio climático.
Anteriormente y como parte del mismo programa, 22 miembros de juntas de vecinos concluyeron un taller técnico para plomeros y fontaneros facilitado por el INFOTEP.  Los participantes representaron a El Portillo-Barbacoa, El Jamito, Los Puentes y Los Naranjitos.  Los graduados participarán en la construcción de los sistemas de depuración natural, convirtiéndose de esa manera en una “capacidad humana instalada” relacionada a la protección contra el cambio climático.
Los sistemas naturales de depuración de aguas residuales utilizan macrofitas, o sea, plantas acuáticas que son verdaderas purificadoras de agua.  Los 60 hogares beneficiados representan unas 250 personas y como cada persona en la República Dominicana consume un promedio de 112 galones de agua al día, eso querrá decir que en lugar de depositar 28,000 galones de agua contaminada en el subsuelo (pozos sépticos, filtrantes, cañadas y ríos), la misma sería procesada mediante procedimientos físicos, químicos y biológicos.  Esos 28,000 galones representa la misma cantidad de agua en 112 tinacos de 250 galones cada uno.  Las plantas macrofitas actúan como un filtro vegetal y el sistema completo es en realidad una biojardinera porque el agua resultante puede utilizarse para hortalizas o puede verterse en cañadas y ríos sin el impacto que tendría aguas sin tratarse.
El enfoque del proyecto estará en hogares no conectados o sin acceso al sistema de desague municipal y que estén cerca de zonas vulnerables como ríos y cañadas.  Se espera que después de esta etapa inicial de 60 sistemas instalados se pueda continuar en barrios y zonas remotas ya que se obtendrían los conocimientos y prácticas necesarias para hacerlo y, de esa forma, el beneficio al medio ambiente en Las Terrenas será inmenso.
La Unión de Juntas de Vecinos está muy agradecida por el beneficio que esto va a traer a barrios, ríos, cañadas y playas.  Es la primera vez en la provincia de Samaná que se ejecuta un proyecto de este tipo y de esta magnitud, lo cual representa el constante cometido de la Unión de Juntas de Vecinos de ser de servicio a la comunidad.
La Fundación REDDOM trabaja con la Fundación Mahatma Gandhi de Las Terrenas, administradora local del proyecto.  Para la Fundación Mahatma Gandhi es un privilegio y una oportunidad ser de servicio a las Juntas de Vecinos, dentro el contexto de un proyecto de “agua como derecho humano” que viene explorando en varias etapas desde el 2015 cuando empezó el Proyecto Manglar.  Continúan las exploraciones para proveer a diversas comunidades de servidores de agua potable utilizando procesos naturales y energía solar.

Informaciones adicionales sobre el proyecto de los humedales barriales puede obtenerse a través de Robinson Espino, presidente de la Unión de Juntas de Vecinos, 809853-4711, o José Bourget, presidente de la Fundación Mahatma Gandhi, 8293300986.

lunes, 25 de septiembre de 2017

La Urgencia del Diseño—1





La Urgencia del Diseño—1
José R. Bourget Tactuk, Ph.D.

Las comunidades que progresan no son resultado del azar, son diseñadas.  Diseñar una comunidad no es un proceso extemporáneo, en realidad implica estudios cuidadosos y aplicar principios esenciales para la convivencia humana.  La presencia de un diseño implica además una respuesta sistémica a la pregunta de cómo construimos la comunidad que deseamos y que merecemos.

Aprendemos tanto de la teoría como de lo que ocurre en la vida real.  Por ejemplo, casi todo lo que ocurre y que es fuente de ira, frustración y lamento en nuestra comunidad de Las Terrenas radica en la ausencia de un diseño.  El pueblo creció según su suerte, sin planeamiento, sin regulaciones, sin atención a la sustentabilidad, sin protección medioambiental adecuada y con el soborno como premio al que debió haber hecho su trabajo pero no lo hizo.  Paradójicamente aun subsiste!!

El desarrollo económico (que no es igual a crecimiento económico) es esencial para la evolución de un buen diseño, pero no creo que haya falta de emprendurismo, tratándose de un elemento clave y esencial en el aumento de la soberanía y para lograr la descentralización de las fuerzas económicas y políticas.  Las Terrenas está llena de emprendedores, por eso es la economía más ágil de todo el nordeste y los hay nativos y extranjeros, por doquier.  Tampoco creo que haya falta de intención porque todos expresamos a diario nuestros deseos de que las cosas cambien.

La falta de un diseño es trágica porque es como mudarse en una casa y no tener la menor idea de dónde poner la mesa de comer, la estufa, las camas, las lámparas, el sofá, las mecedoras, el florero o a la gata.  En un ambiente tan impreciso los emprendedores que tenemos tienen que defenderse como puedan, a veces tomando decisiones funestas para ellos mismos y para la comunidad.

La falta de diseño no sólo existe en las mentes de aquellos llamados a decidir nuestro destino a nivel local, sino en las mentes de aquellos que toman decisiones centralizadas desde el Estado.  El Estado ha sido un socio malsano para Las Terrenas.  Por ejemplo, gastaron 856 millones en un acueducto que no suple la demanda general y con serios problemas técnicos, 220 millones en un sistema de desague sanitario mal diseñado y que por siete años mantiene nuestras calles putrefactas, 60 millones en una construcción que se la está llevando el mar (la Aldea de los Pescadores), mientras invierte más de 100 millones en un pedazo de carretera con 25 cms de concreto de espesor y el puente más grande de Samaná (en Cosón), con fondos sacados de los fondos de emergencia al declararse la provincia zona de desastre después de las inundaciones del año pasado, mientras cientos de personas en barrios se inundan bajo las lluvias y se desatiende el MAYOR PROBLEMA medioambiental de Las Terrenas:  el río (no, no creo que sea el vertedero, pero es el segundo y el tercero es, claramente, el desague sanitario).

Sin diseño no sabemos cómo crear la comunidad que deseamos y que merecemos.  Necesitamos una comunidad vibrante, un refugio para las familias, una ciudad saludable y socialmente interconectada cuyo enfoque sea la justicia social, un ambiente para el crecimiento económico equitativo, una oportunidad de desarrollo integral para jóvenes y niños y un paraíso medioambiental protegido en todos los aspectos, entre muchas otras cosas.  Para llegar ahí no basta desearlo, tenemos que diseñarlo.
PROXIMO:  Recobremos los humedales, por qué es crucial dar los pasos que sean necesarios AHORA para recuperar y restaurar los humedales cueste lo que cueste.  El futuro de nuestra calidad de vida y de la sobrevivencia de nuestras playas dependerá de ello.




The Urgency of a Design—1
José R. Bourget Tactuk

Progressive communities don’t happen at random, they are designed.  Designing a community is not an informal process, rather it implies careful studies, analysis, planning and the application of essential principles for human coexistence.  The presence of a design also implies a systemic approach to the question about how to best build the community we want and deserve.  

We learn from theory as well as from real life.  For instance, almost everything that happens in our midst and is the source of our anger, frustration and lamentations is rooted in the absence of a design.  The town grew on its own, without planning, without regulations, without attention to sustainability, without adequate environmental protection and with bribery as the gold standard for those who instead of doing their jobs were paid for not doing it.  Our practice is non-design.

Economic development (not the same as economic growth) is essential in the evolution of a good community design, but I don’t think that we lack entrepreneurship, in itself a key element in securing local political sovereignty and obtaining the descentralization of political and economic forces.  Las Terrenas is filled with entrepreneurs, national and foreign, which explains why we have the most agile economy in the region.  I don’t think we lack in good intentions either because on a daily basis one is able to see thousands of expressions of how much we wish certain things to change.

The absence of a design is tragic, is like moving into a new house and not having the slightest idea about where to put the dining table, the stove, the sofa, the lamps, the rocking chairs, the flower pot or the cat.  In such an unpredictable environment, local entrepreneurs have to fend themselves the best way they can, often making fatal decisions for themselves and for the community.  And yet Las Terrenas still survives!!

The absence of a design exists not only in the minds of those who are called to decide our fate at the local level, but also in the minds of those making crucial decisions at the highest spheres of the central government.  The State has been a tragic partner for Las Terrenas.  For instance, they spent 856 million pesos building a faulty and limited water system, 220 million pesos in the design and implementation of a faulty sewage system that fills our streets with yuck, 60 million rebuilding a compound on the beach that’s been eaten way by the sea (the Aldea de los Pescadores), while investing upwards of 100 million in the construction of the biggest bridge in the region and a short concrete road 25 cms thick (in Coson, much better than the BTA) while entire barrios suffer from floods and infrastructural issues.  The road was built with emergency funds after declaring Samana a disaster area from the 2016 floods, while totally ignoring the greatest environmental issue in our town (the river, not the garbage dump, a close second in my view.  The third one is, of course, the sewage system, seven terrible years in existence).  

Without a design we cannot créate the community we hope for and deserve.  We need a vibrant community, a refuge for families, one with an equitable economic environment, an opportunity for wholesome development of our children and youth, an environmental paradise protected in all aspects, a healthy and socially interconnected community where social justice is paramount, among many other pertinent things.  To get there we have to design it. 

NEXT:  Recovering our wetlands, why it is crucial for our quality of life now and into the future, no matter how much it could cost.  Our future and the survival of our precious beaches and marine life depend on it.  

viernes, 8 de septiembre de 2017

Impacto de Irma--III

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"El puente de Margarita" en Coson.

IMPACTO DE IRMA—III
A raíz de las inundaciones y daños a la provincia de Samaná en noviembre del año pasado el gobierno declaró emergencia en ocho provincias:
https://aduanasdigital.gob.do/…/el-gobierno-declara-la-eme…/,
Luego el Gobierno Dominicano dedicó 20,000 millones de pesos para atender las condiciones en 15 provincias, incluyendo a Samaná:
https://www.diariolibre.com/…/gobierno-garantiza-los-recurs….
¿Sabe alguien cuánto se dedicó de esos 20,000 millones para atender las emergencias y condiciones causantes de los desastres en el municipio de Las Terrenas?
¿Sabe alguien cuánto se dedicó para corregir las condiciones estructurales en caños, cañadas y barrios que regularmente se inundan por lluvias constantes?
¿Sabe alguien qué se hizo con esos fondos para limpiar, reparar y corregir los problemas que afectan al Barrio Codetel, barrio del hospital, La Ceiba, El Play, Caño Seco y a la salida del río Las Terrenas al mar?  Nada fue utilizado para corregir las condiciones estructurales en esas áreas conocidas como de mayor fragilidad.
Sin embargo, se utilizaron más de 100 millones de pesos DE ESOS FONDOS DE EMERGENCIA para construir el llamado “puente de Margarita” en Coson, el que se comenzó construir sin señalización oficial, sin notificación al ayuntamiento y, alegadamente, beneficia a las inversiones privadas que nunca han estado en riesgo de inundaciones como lo ha estado el pueblo, sobretodo en los últimos años.
ver 
http://telenoticias.com.do/alcaldia-de-las-terrenas-ordena…/https://www.youtube.com/watch?v=j6EwRRDBUgY).
Según una nota de prensa 1,022 millones se utilizarán para la construcción de una veintena de obras dentro de la provincia http://fueraderecord.net/mopc-inicia-obras-monto-mil-022-m…/, pero no se dedicaron fondos para las áreas problemáticas en el municipio donde vive la gente que van a terminar inundadas por el fenómeno atmosférico.
¿Sabe alguien por qué no se dedicaron fondos para la corrección de problemas fundamentales y corregibles, que hubieran evitado las recientes inundaciones en los mismos barrios y las que vienen?
¿Y qué pasó con el resto de los 20,000 millones si sólo se han utilizado 1,042 millones en esas 26 obras?
Así que, “gracias” al impacto de Irma, vamos a tomar las decisiones esenciales para que se corrijan las mismas cosas de siempre, sin populismo y sin corrupción!
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Las Terrenas inundada en noviembre pasado

IRMA’S IMPACT—III
As  resulto last year’s November floods, the province of Samana was declared under a state of emergency: "Does anyone know how much was spent to correct structural conditions in creeks, rivers and neighborhoods, places that usually flood?
How much of those funds were used to correct such conditions in Barrio Codetel, barrio del hospital, La Ceiba, El Play, Caño Seco and at the mouth of river Las Terrenas by the beach?  In fact, none was used from those funds to attend to the conditions of those fragile areas.
However, upwards of 100 million pesos were used to build the so-called “Margarita’s Bridge” and road (so-called after Vice President Margarita Cedeño de Fernández, alleged owner of a investments in the área, along with other government officials).  The money used to build the road and bridge allegedly came from the emergeny funds, obviously for non-emergency purposes, but to benefit private investors that had never been under risks such as the ones faced by the neighborhoods. 
ver 
http://telenoticias.com.do/alcaldia-de-las-terrenas-ordena…/https://www.youtube.com/watch?v=j6EwRRDBUgY).
According to a press reléase, 1,022 millions were being used in the construction of 22 different projects in the province (http://fueraderecord.net/mopc-inicia-obras-monto-mil-022-m…/) but  no money was spent to address the well-known structural problems in the city that cause so much damage in the neighborhoods due to flooding.
Does anyone know why no money was dedicated to correct the problems that keep on repeating and repeating and repeating?  Whatever happened to the remaining of the 20,000 millions?

So, “thanks” to Irma, let’s put on strategic glasses and firm decisión-making processes and let’s do what’s right for the town…without corruption nor populism.

Impacto de Irma--II

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IMPACTO DE IRMA—II
El peligro de Irma con vientos de 300 kms por hora debe hacernos despertar sobre la realidad del cementerio en la misma playa.  ¿Vamos a esperar que nuestros muertos salgan flotando en la playa?  La actual temporada ciclónica termina noviembre 30, pero en apenas 9 meses comienza la próxima y lo ideal sería que en junio del 2018 o antes inauguremos un nuevo cementerio y traslademos los restos recuperables a ese nuevo lugar.
Para hacerlo es necesario una comisión amplia dentro de la sociedad civil y religiosa, con un acompañamiento de técnicos, de esa manera haciendo el debido levantamiento y estableciendo un protocolo digno y respetuoso. 
La decisión sería histórica y pertenece a los concejales, quienes posiblemente ya la tomaron ya que al Presidente Medina se le pidió ayudar y ofreció su ayuda, aunque no les gustó el costo del terreno ofertado.  Sea como sea, hay que darle duro al asunto y resolverlo cuanto antes. 
Ojalá que el nuevo cementerio pueda tener una oferta diversa, una capilla para uso de todas las iglesias y personas, diseñada como un parque y convertirla así como un cementerio modelo.  Pero la decisión no se puede postergar más.

IRMA’S IMPACT—II
José Bourget
The danger represented by 180 mph winds should force us to look carefully at the conditions of the local cemetery, built right on the beach.  Are we going to wait until dead bodies appear floating on the beach during the next major storm?  The current hurricane season ends November 30, but the next one starts in less than 9 months, June 1st, so ideally we should have the cemetery relocated by early June 2018 or sooner.
In order to relocate, a representative committee composed of member of the civic society and church communities should be formed, accompanied by professional and technical personnel.  It should start with an inventory of tombs, and types of tombs, and the committee should then devise a respectful and dignified protocol for the move. 
The decision would be historical and it belongs to the City Council, a decision that may have been taken already since President Danilo Medina was asked to help, and agreed, but  he didn’t like the price sticker for the land.  Regardless, the decision must be done properly yet urgently. 

I  hope that the new “campo santo” would offer a variety of settings, including a chapel that any denomination could use, designed as a park in order to make it a “model” cemetery.  But the decision cannot be postponed any longer.

Impacto de Irma--I


















Impacto de Irma-I
Por José Bourget

Los turistas vienen a Las Terrenas por sus playas y por su oferta culinaria...en las playas, entre otras cosas. Irma nos ha dejado un desastre de enormes proporciones, con un impacto económico devastador.  Desde la Aldea de los Pescadores hasta Punta Popy todos los restaurantes han sido afectados o destruídos.  Con una rara excepción o dos, quizás, no habrá restaurante disponible este fin de semana (ojalá que sea diferente).  Todos los restaurantes en la playa entre el cementerio hasta Punta Popy están devastados, desaparecieron o se hundieron.
Aunque la idea no es popular entre los dueños de restaurantes, es una oportunidad de recuperar la playa y de transformar el modelo de negocios existente porque tales desastres seguirán ocurriendo, en mayor o menor medida.  ¿Por qué invertir para perderlo todo?  Miren lo que pasó con los dizque 60 millones invertidos por el Ministerio de Turismo para reconstruir la Aldea de los Pescadores.  Fue una de las peores decisiones en términos de medio ambiente y financiero, pero fue muy populista  justo antes de las elecciones de hace 5 años.  La Aldea, que ya se cae a pedazos, con lixiviados de los vertederos sobre las calzadas, los baños hechos un desastre y en clara necesidad de reparaciones y de una mejor gestión financiera (y menos conflictiva), sufrió enormemente, con casi todo el tablero peatonal en muy mal estado.  Ahí se van a tener que reinvertir millones para repararlo y para que los dueños de restaurantes no lo pierdan todo.  Igualmente, la decisión dura será si vale la pena seguir mejorando o construyendo un lugar condenado a ser consumido por el mar…y suerte que Irma no nos dio como se esperaba.  ¿Se imagina lo que hubiera pasado con la Aldea con un mar bajo la fuerza de vientos a 300 kms por hora?
El mar viene a reclamar lo que es y lo que no es suyo.  Tiempo de pensar y tiempo de tomar decisiones estratégicas aunque potencialmente impopulares. 

IRMA’S IMPACT—I
By José Bourget
Tourists come to Las Terrenas because of its beaches and culinary offer…by the beach, among other good reasons.  Irma has left behind a gargantuan disaster with a devastating economic impact.  From the Aldea de los Pescadores all the way to Punta Popy there’s not a single restaurant on the wáter that isn’t either destroyed or severely damaged.  Perhaps with one exception or two, this coming weekend there won’t be a culinary offer on the wáter (I seriously hope to be wrong).  The área between the cemetery and Punta Popy is particularly affected.
Although not popular among restaurant owners, this is the greatest opportunity to recuperate the beach front and to leave it as natural as possible, though it would imply a change in the business model for many of such businesses that took advantage of the lack of control and regulation (as well as corruption and impunity).  The reason is plain:  the sea will continue to invade the coast and destroy what’s built on the water.
Why invest to lose it all again?  Just look at the alleged 60 million pesos invested by the Ministry of Tourism in the rebuilding of the Aldea de los Pescadores after burning down even in spite of strong protestations against building it in the same place, but it was done months before the elections of 2010 and the rebuilt  was delivered a month before the actual elections.  It was a terrible decision for the environment and for the use of public funds, but who cared back then?  It was a populist decision that paid off.  Now, with the boardwalk severely damaged or destroyed, with some of the restaurants severely affected, with the degrading environment caused by lack of proper management and abandonment, wouldn’t it be a good time to rethink what would the best business model for the future of the Aldea, possibly icluding a new location?
Otherwise, millions would need to be reinvested so that owners and renters won’t lose it all and any move should consider the best support possible for restaurant owners that provide Las Terrenas with some of the best and most diverse culinary offer on the Atlantic coast.  The decision may be unpopular and difficult, but one must seriously consider the real natural world.  Storms like Irma will continue to hit us and sooner or later the Aldea will be washed away, which would have happened if the hurricane had stayed its original course and strength.  Can you imagine the waves that 180 mph winds would create?  We now have the remains and a lot of debris, instead of plain nothing. 

The sea is staking a claim on what belongs to her or wants to take.  It is time to think deep and hard, making strategic decisions that fit the needs for our future, not just the populist needs of politicians, or the purely financial ideas of business owners.

domingo, 27 de agosto de 2017

Revisitando la Propuesta de Expansion en El Portillo




Nota al 27 de agosto del 2017.  Leo con sumo interés los comentarios recientes de varias personas en las redes sociales en las que hacen referencias a la propuesta expansión hotelera en El Portillo que estuvo en el ambiente en el 2015.  Después de aceptar en ese entonces una invitación del Sr. Gary Hurtado quien me dio una gira del área y someramente me explicó la naturaleza del proyecto tuve a bien escribir lo siguiente, después de ponderar muy cuidadosamente los factores presentes en ese entonces.  Los comparto aquí para aquellos a quienes les interese explorar un poco más los factores incidentes en ese mencionado proyecto y también para que pueda servir de reflexión en la consideración de otros proyectos en la comunidad.  Cabe decir que Las Terrenas sigue creciendo sin un planeamiento ordenado y sin una visión de desarrollo a mediano y largo plazo, lo cual debe ser un factor preponderante por aquello de que a muchos les gusta “pescar en aguas revueltas.”  En el casi total desorden en que vivimos y bajo la manta constante de la corrupción y la impunidad resulta difícil no creer que las condiciones estén vigentes para que en Las Terrenas se haga lo que se quiera, donde se quiera, quien lo quiera y en la manera en que lo quiera.


Reflexiones y Observaciones sobre la Propuesta Expansión del Hotel El Portillo
José R. Bourget, 20 de mayo del 2015.

“Lo importante no es hallar una respuesta, sino encontrar la mejor” Nelson Mandela

El actual Concejo de Regidores se aboca a una desafiante decisión dadas las condiciones del caso y el impacto del proyecto. Según la percepción de muchos la expansión en El Portillo representaría un gran beneficio económico para el municipio, crearía miles de empleos directos e indirectos, aumentaría el tráfico aéreo, incrementaría el transporte turístico y muchas otras “bendiciones”. ¿Quién puede oponerse a semejante propuesta? Para muchos, ir en contra del proyecto sería aberrante e inconsecuente. Para otros tantos, los beneficios a recibirse superan en creces a las posibles desventajas. Además, no faltarán quienes digan que hay decenas de comunidades en cualquier país del mundo que estarían más que agradecidas por contar con la visión, la inversión y la realización de un proyecto tal.

Concordar con tales voces no es difícil. Yo me uno a las voces de buen agüero, yo creo que el proyecto tiene gran potencial y que en lugar de discutir si conviene o no, creo que la energía debe dedicarse a asegurarnos no sólo de que sea un proyecto de inversión sino de que sea el mejor proyecto posible para Las Terrenas. Partamos entonces de la premisa de que el proyecto va. Lo que comparto a continuación son mis esperanzas y mis preocupaciones.

ESPERANZAS

Creo que la propuesta ofrece a Las Terrenas amplias oportunidades para una gestión de proyecto A) visionaria, B) ética y C) desarrollista.

A) Visionaria

1.        El proyecto no se limitaría a las concepciones normales para negocios de su tipo, sino que procurará ser un modelo nacional e internacional
a.        Centrándose en la sostenibilidad
b.        Enfocado en la calidad
c.         Forjando una identidad “green”
d.        Estableciendo metas concretas de desarrollo e impacto humanos
2.        El proyecto estaría basado en una gestión de co-manejo del entorno

a.        La comunidad es socia íntegra del proyecto, la empresa no se “apodera” del entorno y la comunidad no “abandona” ese mismo entorno.

b.        Hay que abandonar la premisa de que ellos son los dueños de todo y por lo tanto que hay muy poco que la comunidad pueda hacer. De hecho, la comunidad debe tener empeño en ser parte activa del desarrollo del proyecto.

c.         La empresa realiza el proyecto y la comunidad se compromete en proveer el mejor entorno socio-cultural para sus clientes.

d.        La empresa invierte económicamente, al igual que en naturaleza y en especie mientras que la comunidad se convierte en la razón por la cual los turistas vienen a Las Terrenas.


La presencia viva y orgánica de Las Terrenas es su principal contribución al proyecto y es tan invaluable que supera los cientos de millones de dólares de los inversionistas. No subestimos el valor de ser comunidad, lo humano supera en creces a lo material.

3.         La empresa no se limita a satisfacer las necesidades en la parte inferior de la pirámide de Maslow, sino también las de la parte superior.

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4.         La empresa adopta un rol que no se limita a proveer comida, alojamiento, vestido y trabajo a la gente, sino que busca alterar profundamente y de manera positiva la calidad de vida de los terreneros, promoviendo la autorealización de sus empleados.
5.         La empresa se convierte en un actor humanizante, de tal manera que busca obtener los más altos niveles de beneficios posibles sin opresión ni denigración.
6.         La empresa reconoce que los beneficios económicos son sólo una parte del beneficio total de hacer negocios en esta comunidad, reconociendo que cuando la calidad de vida de la mayor cantidad de personas mejora así también mejoran sus beneficios.

7.        La empresa se enfoca en la implementación de las mejores prácticas a nivel mundial para su tipo de empresa, con el objetivo de establecer en su hotel un modelo replicable de gestión turística que sea la envidia de sus competidores y el orgullo de la comunidad.

B)     Etica

1.      La empresa adopta una postura de responsabilidad social, buscando maximizar el valor para sí misma y para sus grupos de interés mediante un comportamiento ético, generando de esa manera valor social y medioambiental, además del económico.
2.      En consecuencia y de manera voluntaria, la empresa adopta valores éticos específicos, visibles y medibles, de tal manera que el proyecto se realice en base a estándres que superan los parámetros locales, nacionales y gubernamentales.

3.      La empresa supera las normativas requeridas por los Ministerios de Medio Ambiente y de Turismo, por entender que las protecciones a los recursos naturales no es asunto de regulaciones específicas, por más valiosas que éstas sean, sino asunto de ser el mejor mayordomo posible de los recursos puestos bajo su cuidado. Además las instituciones del Estado son o fallidas o ineficientes, con claros ejemplos en la misma comunidad.

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4.      La empresa no busca cómo cumplir mínimamente las condiciones para ejecutar el proyecto sino que aspira a superar las expectativas dando muestra de que los valores éticos son parte vital de su modelo de gestión empresarial. El mejor socio de la comunidad es, entonces, un socio rigurosamente ético.

5.      La empresa se compromete a no utilizar sus recursos económicos, influencia y alcance político para obtener beneficios o privilegios que no le correspondan, sobre todo para intentar reducir sus niveles de responsabilidad hacia el medio ambiente, hacia los empleados y hacia la comunidad.

6.      La empresa reconoce que es responsable ("accountable") ante la comunidad y que su rendición de cuentas no se limita a sus grupos de interés sino que incluye a la comunidad que de manera hospitalaria y generosa le ha abierto las puertas.

7.      La empresa asume totalmente su responsabilidad ante las acciones que tome que resulten en perjuicio de la comunidad, por lo que se ha de manejar de manera transparente y como un socio respetuoso de los bienes y recursos mutuamente compartidos entre la empresa y la comunidad.

8.      Sin ética no hay sostenibilidad. Sin sostenibilidad tendríamos una simple explotación económica para beneficio de unos pocos. Las Terrenas merece un modelo de gestión empresarial turística que sea sostenible y, por lo tanto, ética. El mejor inversionista para cualquier comunidad es el inversionista ético.

C.        Desarrollista

1.      Crecimiento no es desarrollo y no todo el desarrollo es sostenible. Para una comunidad como Las Terrenas la major garantíaa a corto, mediano y largo plazo es un desarrollo sostenible.  
2.      El desarrollo sostenible ha sido definido como el conjunto de transformaciones de índole estructral que permite el desarrollo máximo de los beneficios sociales y económicos del presente sin poner en peligro los beneficios que puedan obtener las generaciones futuras (ver http://fundacionmahatmagandhi.com/cluster_turismo.html).
3.      Para ser sostenible el proyecto debe implementar pautas adecuadas para el desarrollo económico, para el desarrollo social y para la protección de los recursos naturales.

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4.      La mejor inversión del proyecto y los mejores resultados que se puedan obtener del mismo son de carácter humano, no de las infraestructuras por más modernas, caras y atractivas que sean. Si el proyecto fracasa las infraestructuras podrían terminar siendo demolidas, pero si se invirtió en el desarrollo humano ese haber permanece para siempre y estará listo para el próximo proyecto, y el próximo y el próximo. Además, hay que tener en cuenta que daños al medio ambiente dura cientos de años en reponerse y a veces son irremediables. Tales daños hay que evitarlos a toda costa.

5.       Lo que esto quiere decir es que construir infraestructuras por sí mismo no es desarrollo, aunque sí puede ser “crecimiento económico”. El concepto clave detrás del desarrollo es que la inversión se realiza en cara a los beneficios a obtenerse por las futuras generaciones, no solamente las comidas, vestidos, empleos y resultados provistos durante la etapa de construcción del proyecto, por más buenos que sean.

PREOCUPACIONES

Tengo profundas preocupaciones en relación con el proyecto. Las principales se detallan de la manera siguiente.

1.        La mejor manera de predecir lo que pueda ocurrir en el futuro es lo que ha ocurrido en el pasado. Las evidencias en el pasado en relación a la participación del Grupo Piñero con la comunidad dejan mucho que desear y no tengo base para pensar que sería diferente en el futuro.
2.        Uno de los mayores errores del emprendurismo turístico al estilo Piñero en el caso de Las Terrenas ha sido que no ha sabido valorar a la comunidad donde se encuentra. El Bahía Príncipe es un socio ausente, ciego y sordo, con manifestaciones profundamente controversiales en relación a su participación social (nula) y en la manera en que abierta e impúdicamente impide que los turistas tengan alguna participación notable en la comunidad. (Abajo, el Sr. Pablo Piñero)

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3.        Un modelo Piñero manifiesta una concentración económica dentro de los límites de su propiedad y de manera exclusiva con sus socios económicos directos. Esto va en detrimento directo a los pequeños y medianos empresarios en la comunidad. Como el Hotel Bahía Príncipe El Portillo es el más exitoso de los que ellos manejan en la provincia y uno cuya ocupación anual ha superado sus propias expectativas, uno sólo tiene que preguntarse qué hubiera pasado al desarrollo económico local si por lo menos un 25% de esos miles y miles de turistas que vienen a El Portillo hubieran encontrado la manera de participar en la economía de Las Terrenas. Desde ese punto de vista el modelo Piñero es responsable de pérdidas económicas millonarias y lo mismo ocurriría con una triplicación de su ocupancia, lo que representaría una triplicación de las pérdidas económicas en la comunidad.

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Un modelo de participacion comunitaria hace que la gente sea parte del desarrollo del proyecto.

4.        El motor que potencia el turismo sostenible son las comunidades y sus gentes, pero para el modelo Piñero lo esencial es que el turista se quede dentro de sus cuarteles.
5.        En la remodelación de sus instalaciones en Portillo hace varios años se cometieron atrocidades medioambientales que fueron delatadas ante la nación a través de un programa televisivo. Hay razones para temer que la construcción de la expansión triplicaría por lo menos el desastre medioambiental provocado anteriormente.

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La experiencia de impacto medioambiental del Grupo Pinero no es la mejor.
6.        Los ingresos generados por el modelo turístico en Bahía Príncipe El Portillo no han sido compartidos debidamente con la comunidad de Las Terrenas y, de manera desvergonzada, se mantiene aquello de que “mantiene empleos”, los cuales son sólo algunos y algunos con sueldos de hambre, como si esa es la mejor manera de hacer negocios en medio de una comunidad como Las Terrenas. No tengo ninguna forma de pensar de que sería diferente después de la expansión. La propuesta de cerrar un tramo de la calle es trágicamente peligrosa porque hay precedentes y temores que apuntan hacia un cierre total del litoral, lo que virtualmente impediría el acceso de la comunidad a lo que siempre ha sido accesible. Además, si las autoridades edilicias conceden tal permiso al Grupo Piñero, ¿cómo podrían negárselo a otros inversionistas que vengan a establecer proyectos en el resto del camino? ¿No sería Balcones del Atlántico el primero en solicitar similar beneficio una vez se le conceda a Bahía Príncipe? El acceso en Calo Lima y la creación de un área de estacionamiento y área de acceso controlada es como un dulcito agridulce, sobre el cual la comunidad no tendría control efectivo una vez se materialice el cierre. En efecto, se duda que la ciudad misma y sus autoridades tengan la capacidad actual y futura para evitar el cierre total de la playa al público una vez se le haya concedido tal beneficio al Grupo Piñero. De hecho, éticamente hablando, se puede cuestionar que el Concejo Municipal tenga como prerrogativa dar tal autorización y puede que resulte necesario someterlos legalmente ante las autoridades competentes por violación a los derechos de los ciudadanos si la conceden.
7.        En la elaboración de su proyecto el Grupo Piñero no ha considerado la participación de la comunidad en el mismo, lo cual ya sería un precedente negativo para su ejecución. Esto parece indicar que al Grupo Piñero realmente le importa muy poco la inclusión social, la solidaridad y la participación social. No lo ha hecho antes, ¿por qué habría de hacerlo ahora? Si no le ha importado antes y no le ha importado ahora, eso destaca con voces voluminosas la naturaleza del proyecto y por eso tengo temor de que la propuesta expansión se convierta en un enorme elefante blanco, intocable, inaccesible, hiper-influyente, contaminado y contaminante y fuera del control de las autoridades edilicias.
8.        El Grupo Piñero tiene precedentes hartamente negativos en otros destinos turísticos, sobretodo en relación a su manejo de los recursos naturales. No tenemos razones para creer que sería diferente aquí. La peor preocupación es el historial del Grupo Piñero y el historial más evidente es el que tenemos aquí mismo en El Portillo.
9.        Los desechos resultantes del proyecto una vez completada la expansión son 400% superiores a los desechos que produce la ciudad. Tengo profundas reservas sobre la manera en que los mismos serán dispuestos sin que produzcan impactos negativos profundos (basura, desague sanitario y fecal). Lo mismo puede decirse del uso de los recursos naturales necesarios para mantener la población tal (agua, vegetación, alimentos, electricidad, transporte, etc.).

DESAFIOS
1.      El proyecto de expansión del Grupo Piñero no lo para nadie. Ellos han recibido beneficios notables del Gobierno Central en el pasado y no hay razón alguna para pensar que sería diferente ahora.
2.      Nuestras instituciones gubernamentales son débiles y los niveles de corrupción son muy altos. Se puede de todo y se podrá de todo. Dado el tamaño de la inversión es asunto de tiempo y de cumplir las formalidades requeridas sean sensatas o no.

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3.      El Grupo Piñero ejecutará su proyecto nos guste o no y sabrá encontrar la manera de realizar lo suyo tal como le convenga al tiempo que sabrá mantener las apariencias.
4.      Las autoridades locales no tienen ni altura ni mecanismos para adoptar posturas que demanden las seguridades necesarias para que el proyecto se realice de manera sostenible. Si la ciudad no lo ha hecho en el pasado con otros proyectos tampoco tiene por qué hacerlo ahora. ¿Por qué tratar de manera diferente a los Piñero cuando otros inversionistas han tenido prácticamente carta blanca para hacer lo que han querido?
5.      La mejor manera de esperar que algo bueno suceda es que el inversionista mismo tome las decisiones deseables por un simple acto de conciencia. Yo personalmente no creo que tenga tal conciencia, pero es un desafío para las autoridades edilicias que logren persuadir al inversionista a que hago lo correcto porque es lo correcto.
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6.      6. Es MUY cierto que Las Terrenas hasta el momento no ha logrado establecer pautas, mecanismos y estrategias que establezcan y mantengan ambientes sanos, seguros y predecibles como lo requeriría un destino turístico por el que podrían circular miles de turistas semanalmente, sobretodo turistas “de lujo”. Las autoridades edilicias tienen el profundo desafío de convertir a Las Terrenas en un lugar donde los ruidos, el tránsito vehicular, la seguridad ciudadana, las inmundicias en las calles, el manejo de los desechos sólidos, entre otros, no sean obstáculos para un más amplio desarrollo turístico. Aunque hay buenas practices conocidas y establecidas en otros sitios que pudieran ayudar a las autoridades edilicias a moverse en esa dirección la verdad es que no hay nada en su historial pasado para demostrar que tienen verdadero interés o know-how (saber hacer) para alterar las cosas para que sean mejores en el futuro. La política de los políticos de Las Terrenas ha sido la de ejercer una mala política y no se han esforzado por observar, aprender y ejecutar nuevas y mejores prácticas de gobierno municipal. La verdad es que si deseamos que el Grupo Piñero sea el socio ideal para la comunidad entonces la administración edilicia debiera estar a la misma altura de sus expectativas para con los Piñero y no lo está. Lamentablemente, creo que tampoco lo estará en el futuro cercano.

7.      Por asunto de pura dignidad, creo que es mejor que las autoridades edilicias no limosneen un regalito aquí y un regalito allá. Es denigrante y provoca impresiones indignantes. Por otro lado, esas mismas autoridades debieran estar más interesadas en cambios y contribuciones que tengan un verdadero impacto en el desarrollo humano a mediano y largo plazo. Lo que se pueda obtener no debiera tener el espejismo vil de una limosna, sino una contribución sensata derivada de la equidad social que debería propiciarse desde los mismos fundamentos del proyecto. Para lograrlo es mejor abandonar los regalitos y limosnas (similares al clientelismo político) y, en su lugar, requerir verdaderas contribuciones que resulten en cambios notables y constantes en el desarrollo humano local y, por consecuencia, una mejoría en la calidad de vida de los beneficiados.

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